古代哲学中的精气学说范围广大,包含了自然、社会、人类务个方面。而此学说形成之时,也是中医学理论初步构建的时候。因此,先秦两汉的医家自然地吸收了这种思想来融合到中医学的理论体系当中去,并随着哲学思想的发展,不断影响着中医学理论的发展。但是,中医学主要研究人体的各种生理活动、病理变化以及疾病的防治,与古代哲学在研究对象、研究范围方面都有差异,故中医学所研究的精、气与古代哲学所研究的精、气是有一定区别的。

精,又称精气,在古代哲学中,一般泛指气,是一种充塞于宇宙之中的无形(指肉眼看不见形质)而运动不息的极细微物质,是构成宇宙万物的本原;在某些情况下专指气中的精粹部分,是构成人类的本原。

在中医学中,精是指藏于脏腑中的液态精华物质,是构成人体和维持人体生命活动的最基本物质,是人体生命之源。 既包括父母遗传的性命物质,称先天之精:又包括后天获得的水谷之精,称后天之精。

,在古代哲学中,是指存在于宇宙之中的不断运动且无形可见的极细微物质,是宇宙万物的共同构成本原。在中医学中,是指人体内生命力很强、不断运动且无形可见的极细微物质,既是人体的重要组成部分,又是激发和调控人体生命活动的动力源泉,感受和传递各种生命信息的载体。

气的不断运动,推动和调控着人体内外的新陈代谢,激发着物质与能量的转化.负载和传递着生命信息,推动和调控着脏腑的机能,从而维系着人体的生命进程。气的运动停止,则意味着生命的终止。

(一)气对精的作用

精包括先天之精和后天之精。精依气生,气化为精。精之生成源于气,精之生理功能赖于气之推动和激发。如肾精之秘藏,赖元气固护于外。气聚则精盈,气弱则精走。元气亏损,肾失封藏,每见失精之害。“精乃气之子”,精之与气,本自互生,精气充足,则神自旺。

(二)精对气的作用

“精化为气,元气由精而化也”(《类经,阴阳类》)。精藏于肾,肾精充盛,盛乃能泻,不断地供给五脏六腑,以促进脏腑的生理活动。五脏六腑的功能正常,则元气方能化生不已。精盈则气盛,精少则气衰。故元精失则元气不生,元阳不充。所以失精家每见少气不足以息,动辄气喘,肢倦神疲,懒于语言等气虚之证。